元宵与汤圆,到底有什么不同

汤圆这种食物,有时候也被称为元宵。不少朋友以为元宵与汤圆是一种东西,只是南北方叫法不同。虽然元宵和汤圆都是由同一种食物演变而来,吃起来似乎也差不多,但由于制作工序等方面的差别,元宵和汤圆还是略有不同。本质区别在于元宵是“滚”出来的,汤圆是“包”出来的。

从前,北方人一般吃元宵,元宵是用干粉滚制而成的,馅较小,粉较多,煮出来很实在,煮后汤较浓,表皮松软,馅料有咬劲。而南方人吃的汤圆则是用糯米烫软后,手揉湿粉包馅而成,通常馅都较大,皮则略薄,煮出来柔软细腻。

那么,既然都是食物,为什么正月十五叫元宵节,而不叫汤圆节?

正月是农历的元月,古人称“夜”“宵”,所以把一年中第一个月圆之夜正月十五称为元宵。元宵首先是一个节日,汤圆却并不是节日,因为在元宵节这一天有吃汤圆的习俗,天长日久,一些地方的人就把汤圆这种东西也叫作元宵,元宵因此也有了汤圆的意思。

1、制作方法不同

元宵和汤圆完全不同,本质区别在于制作工艺:元宵是“滚”出来的,而汤圆则是“包”出来的。元宵是以馅为基础制作的,先拌好元宵的馅料,处理好的元宵馅料,切成小块。然后把馅块放入一个比较大的容器里,倒上江米粉,让元宵滚起来,随着互相撞击,江米粉慢慢沾在馅料表面逐渐变圆、变大成球状,就成了元宵。而汤圆的做法则像包饺子,先把干糯米粉加水和成面团,再用面团去包馅料,团成圆形,做好后进行速冻,便于保存。汤圆多由机器制作。所以,从制作过程看,北方“滚”元宵,南方“包”汤圆,这是两种做法和口感都不同的特色食品。

2、外观有差别

元宵做好后表面会有“茸头”,即面粉浮粉,下锅煮时面粉融入水中,汤呈乳白色。元宵煮后迅速膨胀,比汤圆大。而汤圆皮是用干糯米粉加水和成的面,抱团性较好,表面更光滑,煮制汤水清澈。

3、口感不同

从口感来看,元宵更有咬劲,有突出的糯米面香味;汤圆则比较软糯,糯香味不明显。

看来元宵与汤圆这两种同样可爱的小团子虽然长得差不多一样,所用的原料也基本相同,但在这相同背后却又有着许许多多的不同,但就从外表来看,它们都是人类对于团圆和美好生活的一种向往,寄托了对未来生活的期望,所以,无论吃的是哪一种,我们的生活都会像希望的那样,团团圆圆甜如蜜。

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